Boxing Day, Premier League 2020: historia y curiosidades

Una de las jornadas más emocionantes en la Premier League es el llamado Boxing Day, un día caracterizado por disputarse los 10 partidos que forman dicha jornada en la principal liga inglesa, la Premier League, y las 3 siguientes divisiones, también profesionales, que incluyen hasta la Championship Two.

Así, el fútbol inglés busca ofrecer una segunda Navidad a sus aficionados, con miles de goles en apenas unas horas. Pero, ¿cuál es su origen? Aunque no está claro y excede más allá del ámbito futbolístico, vamos a tratar de exponerlo.

Partidos del Boxing Day 2020

Este año, a pesar de todas las dificultades que hemos padecido, el Boxing Day continúa su lado futbolístico, aunque los estadios no estarán tan llenos como nos tienen acostumbrados. Las limitaciones sanitarias provocadas por la Covid-19, hacen que en Inglaterra, actualmente, solo pueda asistir a los partidos un porcentaje muy reducido del público.

No obstante, el calendario nos invita a vivir otra jornada apasionante con duelos de rivalidad, como el Arsenal-Chelsea que se disputa en el estadio de Wembley (Emirates Stadium, si tenemos en consideración el patrocinio del club con esta marca). Así, el resumen de los 10 encuentros que van a tener lugar es el siguiente:

  • Arsenal vs Chelsea
  • Aston Villa vs Crystal Palace
  • Fulham vs Southampton
  • Leeds United vs Burnley
  • Leicester City vs Manchester United
  • Liverpool vs West Brom
  • Manchester City vs Newcastle United
  • Sheffield United vs Everton
  • West Ham United vs Brighton
  • Wolves vs Tottenham

Historia

Se trata de una feria que se celebra en Reino Unido y en el resto de territorios de la Commonwealth (Comunidad Británica de Naciones) desde finales del siglo XIX. Como ocurre en ocasiones, la cultura del fútbol puede anticiparse a otras expresiones culturales, como es el caso que nos ocupa.

El Sheffield FC, el club más antiguo de todo el mundo, llevaba 3 años (desde su fundación) esperando un rival contra el que enfrentarse. Después de muchos partidilos en los que se enfrentaban los jugadores de este club entre si, se fundó el Hallam FC, también de la ciudad de Sheffield. Tras la fundación de este club, se celebraría un acontecimiento importantísimo en Sheffield: el primer partido de fútbol entre dos equipos diferentes, que enfrentaría al Sheffield FC y al Hallam FC. Este partido se disputaría, precisamente, el 26 de diciembre de 1860, en el que sería el primer encuentro del mundo entre dos clubes diferentes.

El partido finalizaría con un 2-0 favorable al Sheffield, en lo que significaría el comienzo de una de las mayores pasiones del mundo. Los jugadores y directivos participantes fueron unos grandes adelantados, ya que el Boxing Day no fue registrado como feriado hasta el año 1871 en Reino Unido, y la Federación Inglesa de Fútbol no se crearía hasta el año 1888. Pero, ¿cuál es exactamente su origen?

Existen dos teorías:

La primera trata del siglo X, cuando el rey Wenceslao, Duque de Bohemia, un 26 de diciembre, daba un paseo por las tierras que estaban en su ducado, cuando se encontró con un mendigo. El Rey, pese a las inclemencias del tiempo que caracterizaron ese día, se acercó al mendigo para darle un trozo de pan y una botella de vino. Años más tarde, esta ofrenda fue tomada por la iglesia Anglicana como ejemplo, tras el cual, desde que comenzaba el periodo de Adviento (4 semanas antes de Navidad), se invitaba a los feligreses a realizar donativos, que eran recogidos en boxes (cajas). Estos donativos, eran abiertos y repartidos el día después de Navidad, el 26 de diciembre, y repartidos entre las personas más necesitadas.

La otra versión del origen tiene que ver con la aristocracia inglesa. Cuenta la leyenda que se trata de una acción en la que los aristócratas del Reino Unido regalaban bienes a los integrantes de su servidumbre. Estos regalos también se producían el día después de Navidad, el 26 de diciembre, y los regalos eran igualmente ofrecidos en cajas. Es por ello que a este día se le conoció como Boxing Day (Día de las Cajas).

Aunque no se sabe a ciencia cierta cuál de las dos leyendas es cierta, sí hay una cosa clara: en Inglaterra disfrutarán de una gran jornada futbolística, mientras que otras grandes ligas, como la liga española o la alemana, tendremos una jornada de descanso.

Curiosidades

Un calendario con “trampa”

La Premier League, una institución que trata con cierto cariño a sus aficionados, se guarda para el Boxing Day un ‘as’ en la manga: los horarios y los enfrentamientos son modificados a propósito para que durante la jornada postnavideña se jueguen enfrentamientos regionales y/o cercanos. Este hecho está totalmente justificado, pues además de permitir completar una jornada de fútbol maravillosa, muchos de los transportes se encuentran durante este día suspendidos, al ser festivo en Reino Unido.

Colorido y lleno absoluto de las gradas

El hecho de que esta jornada se dispute durante un festivo favorece que el espectáculo no solo se produzca en el campo, también en la grada. Los asientos de los estadios, repletos hasta la bandera, se llenan de niños (en vacaciones) y de aficionados disfrazados. El partido se plantea de la siguiente manera: el fútbol es un espectáculo y todos quieren participar en él. Todo ello provoca que la jornada futbolística se haya convertido en una parte importantísima de la festividad en Reino Unido, al jugar (casi) todos los equipos el mismo día y conformar un ambiente inigualable.

De hecho, las estadísticas afirman que ese día los estadios, de media, tienen un 97% de ocupación en sus gradas, por lo que podemos afirmar que estamos hablando de un lleno prácticamente absoluto en todos los campos ingleses.

Un calendario navideño suavizado

Hasta el año 1950, los clubes disputaban una jornada el día de Navidad, 25 de diciembre, y otra jornada al día siguiente, el día 26. Con el paso de los años, debido a un calendario muy comprimido, y para dar descanso a los futbolistas, se eliminó la jornada del día de Navidad.

El Boxing Day más especial

Uno de los mejores Boxing Day tuvo lugar el 26 de diciembre de 1963, fecha en la que se anotaron 66 goles en 10 partidos, con una media de más de 6 goles por partido, con algunos resultados encadalosos:

  • Blackpool 1-5 Chelsea
  • Burnley 6-1 Manchester United
  • Fulham 10-1 Ipswich Town
  • Leicester City 2-0 Everton
  • Liverpool 6-1 Stoke City
  • Nottingham Forest 3-3 Sheffield United
  • West Bromwich Albion 4-4 Tottenham Hotspur
  • Sheffield Wednesday 3-0 Bolton Wanderers
  • Wolverhampton Wanderers 3-3 Aston Villa
  • West Ham United 2-8 Blackburn Rovers

Quejas de los futbolistas

Aunque se trata de un día inigualable e irrechazable para los aficionados, no han sido pocos los futbolistas que se han quejado por tener que disputar sus encuentros en esta fecha, especialmente, los no anglosajones, que desconocen la tradición. De hecho, Howard Webb, uno de los árbitros ingleses más relevantes, ha afirmado que “en un par de ocasiones, y con el fin de tener esa fecha libre, algunos jugadores de la Premier league me decían que los amoneste”.

En un par de ocasiones, y con el fin de tener esa fecha libre, algunos jugadores de la Premier league me decían que los amoneste.

Howard Webb

De hecho, los límites por conseguir una amonestación llegan muy lejos, ya que como relata Webb, los jugadores hacen “cosas estúpidas, como celebrar en la cara de un oponente o lanzar la pelota muy lejos”.

El Boxing Day, un factor diferencial

Esta jornada futbolística, además de guardar una especial tradición arraigada, hace que la Premier League tenga un valor diferencial de cara al exterior. Mientras las ligas del resto de países están prácticamente paradas en todo el mundo, en la máxima competición del Reino Unido se disputan 10 partidos en la misma fecha, lo que supone un aumento de ingresos considerable para los anunciantes, y un punto muy fuerte para la competición anglosajona a la hora de ingresar los derechos de televisión.

Además, al tratarse de un festivo nacional, y al tener sus estadios abarrotados, este día también supone un gran aluvión de ingresos para los clubes ingleses. Para que nos hagamos una idea, el Sunderland, que en la temporada 2019/2020 militaba en la tercera división, informó que durante el Boxing Day su estadio tuvo una asistencia de más de 41.000 personas, cuando la media de esa temporada se encontraba en 32.000.

En definitiva, nos encontramos ante una jornada futbolística difícilmente inigualable en cualquier otro rincón del mundo, en un contexto festivo, simbólico, legendario y lleno de gratitud y generosidad, que convierten a esta fecha en una de las más especiales en el ámbito futbolístico; seguida en cualquier rincón futbolero de nuestro planeta.

Mientras la federación inglesa de fútbol se mantiene firme para continuar esta tradición, frente a las quejas de entrenadores y futbolistas, otras grandes federaciones se plantean implementar una jornada parecida, que permita a los aficionados de su país disfrutar de un día futbolístico muy especial.  En nuestro país, se ha llegado a plantear su inclusión, pero las características del calendario, muy apretado cualquier temporada (ni que decir tiene la presente 2020/2021) han hecho que finalmente esta propuesta se quedará en agua de borrajas.

Y a ti, ¿te gustaría que en España disfrutáramos de una jornada parecida en LaLiga Santander?

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